Je hoeft je niet groot te houden als je reuma hebt

Jarenlang had Anita Witzier heel veel pijn. Nu niet meer. Ze kan nu omgaan met de beperkingen en het onbegrip waar ze door haar reuma mee te maken krijgt. Dat geldt niet altijd voor de 16-jarige Malou. Witzier steekt de scholiere in het BNN-programma It Gets Better een hart onder de riem.

De blonde presentatrice kreeg ruim 10 jaar geleden de keiharde diagnose: reuma. Ze liep soms rond met ondraaglijke pijn. Haar omgeving begreep vaak niet wat er aan de hand was en omdat de ziekte onvoorspelbaar én onzichtbaar is, stuitte ze op veel onbegrip. Tot ze voor zichzelf besloot niet langer als ‘patiënt’ door het leven te gaan, maar de ziekte te accepteren.

“Ik ben heel lang heel boos geweest. Waarom moest mij dit overkomen? Maar als je je hakken in het zand blijft zetten, kom je niet verder. Uiteindelijk ben ik door schade en schande wijs geworden en heb ik leren accepteren dat de reuma onderdeel is van wie ik ben.”

Met haar deelname aan het tweede seizoen van het BNN-programma It Gets Better probeert ze Malou, die aan jeugdreuma lijdt, ook zover te krijgen. “Ik heb haar op het hart gedrukt hulp te vragen als het echt niet gaat. Daar hoef je je niet voor te schamen. Je hoeft je niet altijd groot te houden. En als mensen het niet willen begrijpen, dan hebben ze pech. Het heeft geen zin energie te steken in dat soort contacten.”

De scholiere worstelt met haar ziekte en stuit dagelijks op veel onbegrip. Vrienden snappen niet waarom ze de ene dag wel mee uit kan en de volgende dag niet en ook leraren hebben niet altijd oog voor de beperkingen waar ze tegenaan loopt. Ervaringsdeskundige Witzier wil een voorbeeld zijn voor de jonge vrouw en haar zelfvertrouwen een boost te geven. “Je kunt niet voorspellen hoe de ziekte verloopt, maar als je er voor jezelf heil in blijft zien, wordt het dragelijker. Durf te kiezen voor jezelf en blijf de lol van het leven zien.”

Als ambassadeur van het Reumafonds hoopt de presentatrice extra aandacht te krijgen voor jeugdreuma. “Veel mensen denken dat reuma een oudemensenziekte is, maar dat is helemaal niet zo. Er zijn heel veel jongeren die er last van hebben en ook zij verdienen begrip.”

Bron: Algemeen Dagblad, 23 mei 2013

Bekijk de uitzending hier: http://programma.bnn.nl/24/it-gets-better/home