Onderzoekers waarschuwen voor weinig betrouwbare medische apps

Wie een kijkje neemt in de appstore van zijn smartphone of tabletcomputer zal merken dat zich een explosie voordoet van apps in de categorieën ‘geneeskunde’ of ‘gezondheid’. Vaak gaat het om relatief onschuldige programmaatjes die u tips geven om gezonder en fitter te leven. Maar steeds meer apps gaan een stap verder en claimen een medische functie. Ze luisteren naar uw hartslag, meten uw hersengolven of beweren huidkanker te kunnen diagnosticeren.
Die laatste reeks apps wekte de argwaan op van onderzoekers aan de universiteit van Pittsburgh. Ze namen vier apps onder de loep die beweren huidkanker te kunnen detecteren via een eenvoudige foto van een moedervlek met uw smartphone. De app laat dan weten of die moedervlek kwaadaardig is. De studieresultaten roepen vragen op. Eén app wist slechts zeven op de honderd moedervlekken correct te beoordelen.

Twee andere, die werken via algoritmes, haalden 70 procent. De beste app – die niet bij naam wordt genoemd – haalde 98,1 procent; ze stuurde de foto’s tegen betaling door naar dermatologen voor beoordeling. ‘Als dergelijke apps de patiënt overtuigen langer te wachten vooraleer een arts te raadplegen, dan richten ze schade aan’, zegt een van de auteurs van de studie in The Wall Street Journal.

De appontwikkelaars verdedigen zich door te stellen dat het slechts ‘een manier’ is om te kijken of er mogelijk een probleem is.

Bron: De Tijd, 18 januari 2013